¿Quién contrae mesotelioma?

por | noviembre 22, 2022
  • mesotelioma es un tipo raro de cáncer que ocurre en el revestimiento de los órganos internos del cuerpo, una capa delgada de células conocida como mesotelio. Aunque muy delgada, esta capa de células es de vital importancia para el funcionamiento de los órganos y la salud de las estructuras internas del cuerpo. Hay tres tipos reconocidos de mesotelioma. El mesotelioma pleural ocurre en el revestimiento pleural de los pulmones y es la forma más común de la enfermedad. El mesotelioma peritoneal ocurre en el peritoneo, que recubre la cavidad abdominal y es la segunda forma más común de la enfermedad. El mesotelioma pericárdico es la variedad más rara de la enfermedad y ocurre en el revestimiento pericárdico del corazón. La causa principal del mesotelioma es la exposición al amianto, aunque otros factores, como fumar, pueden aumentar la probabilidad de que se presente la enfermedad en algunas personas.

sobre la enfermedad

  • En pocas palabras, el mesotelioma, comúnmente conocido como cáncer de asbesto, es un cáncer agresivo causado principalmente por la inhalación de fibras de asbesto peligrosas. La enfermedad ataca el mesotelio, una membrana protectora de dos capas que cubre los órganos internos del cuerpo, incluidos los pulmones, el corazón y los órganos abdominales. Entre estas capas, las células producen un fluido que permite el fácil movimiento del corazón y los pulmones dentro de la cavidad torácica. La capa que cubre los pulmones se llama pleura y la capa que cubre el corazón se llama pericardio. El peritoneo recubre la cavidad abdominal. El mesotelio también recubre los órganos reproductores masculinos y femeninos. El mesotelioma puede afectar a cualquiera de estas células, pero generalmente se observa en el mesotelio pleural o peritoneal. La forma más comúnmente diagnosticada de este cáncer es el mesotelioma pleural.

El mesotelioma tarda entre 20 y 50 años en desarrollarse, por lo que las personas mayores suelen ser las víctimas. Sin embargo, los casos recientes que involucran a los socorristas y los equipos de limpieza del World Trade Center del 11 de septiembre muestran que las altas concentraciones de asbesto pueden acelerar el desarrollo de enfermedades. Algunos trabajadores del WTC ya han muerto a causa de la enfermedad.

Efectos de la enfermedad

La invasión del mesotelio por células cancerosas dificulta mucho la respiración del paciente, de ahí la necesidad de oxígeno, especialmente a medida que avanza la enfermedad. Aquellos con la forma pleural de mesotelioma también pueden sufrir derrames pleurales. Estos derrames impiden el movimiento fluido de los pulmones y otros órganos del tórax. El mesotelioma peritoneal también afecta el área del estómago y la cavidad abdominal, causando náuseas, vómitos o pérdida de apetito, lo que puede provocar una pérdida de peso peligrosa. Además de las dificultades para respirar y la pérdida del apetito, las víctimas del mesotelioma también se quejan de tos excesiva, dificultad para dormir, dolor persistente en el pecho, fiebre y dolor lumbar.

El mesotelioma, en general, es una enfermedad muy dolorosa y porque no suele diagnosticarse hasta que se encuentra en una etapa avanzada. Por esta razón, los síntomas suelen ser bastante severos. El diagnóstico tardío también significa que es más probable que el cáncer haya hecho metástasis o se haya diseminado, lo que dificulta aún más el tratamiento exitoso del mesotelioma.

¿Quién contrae mesotelioma?

Las estadísticas muestran que, debido a su historial laboral, la enfermedad afecta con mayor frecuencia a hombres de entre 50 y 70 años que trabajaron en un ambiente cargado de asbesto antes de que se implementaran advertencias y prohibiciones sobre el asbesto en la década de 1970. Aunque las mujeres todavía tienen una Con una frecuencia mucho menor de la enfermedad, los casos de exposición secundaria al amianto han provocado más diagnósticos en mujeres, especialmente en aquellas con familiares varones que trabajaron con amianto. Las ocupaciones más asociadas con el mesotelioma son los trabajadores de astilleros, electricistas, plomeros, trabajadores de la industria de la construcción, instaladores de tuberías, caldereros y cualquier persona con una alta exposición al asbesto peligroso y las fibras de asbesto en el aire.

Una gran cantidad de casos también han demostrado que el mesotelioma puede desarrollarse en personas que vivían en comunidades donde se ubicaban fábricas o minas de asbesto. En algunos casos, pueblos enteros se han visto afectados por la presencia de fibras de asbesto en el aire. Por ejemplo, en Libby, Montana, sitio de una antigua mina de asbesto vermiculita, cientos ya han muerto a causa del mesotelioma.

Aunque aún es mucho más raro que otros tipos de cáncer, se estima que cada año se diagnostican entre 2000 y 3000 nuevos casos de mesotelioma en los Estados Unidos. Otros países, incluidos el Reino Unido y Australia, informan una incidencia mucho mayor de la enfermedad. Sin embargo, Estados Unidos, como muchos otros países, ha visto un aumento en los cánceres causados ​​por el asbesto, ya que los hombres que trabajaban en los astilleros estadounidenses en las décadas de 1940 y 1950, en el apogeo de la producción, recibieron ahora un diagnóstico de mesotelioma.

Lidiando con el mesotelioma

  • El mesotelioma se diagnostica con mayor frecuencia en sus últimas etapas, y dicho diagnóstico es devastador para el individuo y su familia. Aunque la investigación sobre la enfermedad está en curso, actualmente no existe una cura para el mesotelioma. Algunos pacientes pueden ser candidatos para la cirugía para extirpar tumores o incluso un pulmón completo, pero la mayoría se tratan mejor con radiación o quimioterapia. La mayoría de las veces, estos tratamientos son paliativos y sirven para disminuir la gravedad de los síntomas de la enfermedad en lugar de ofrecer una cura.

  • Sin embargo, los profesionales médicos y los investigadores científicos exploran constantemente nuevas formas de combatir las enfermedades. Por ejemplo, los médicos saben que ciertas combinaciones de medicamentos de quimioterapia funcionan mejor que otras, y las pruebas desarrolladas para diagnosticar la enfermedad temprano o para monitorear a las personas con mayor riesgo han llegado a la escena.

¿A quién culpar?

La razón por la que alguien desarrolla mesotelioma suele ser la falta de protección adecuada disponible para quienes han trabajado con asbesto. Aunque las propiedades peligrosas del asbesto y los productos de asbesto han sido evidentes durante décadas, muchos empleadores se han negado a proteger a sus trabajadores de la inhalación de asbesto en el trabajo. No fue hasta que el público se dio cuenta de los peligros de este material en la década de 1970 que muchos empleadores comenzaron a ofrecer ropa protectora como respiradores, guantes, delantales y otros artículos similares a quienes trabajan diariamente con asbesto.

Debido a la negligencia del empleador, muchas empresas que fabrican asbesto o productos que contienen asbesto se han enfrentado a miles de demandas por parte de las personas perjudicadas por el material. Muchas de estas demandas han sido presentadas por enfermos de mesotelioma.

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