La NASA descubre unas rocas en Marte que revelarán si hubo vida en el planeta rojo

El rover Perseverance de la NASAha encontrado rocas que podrían ser la clave para comprender la historia geológica de Marte. Estas son las primeras muestras de rocas datables del planeta rojo, por lo que proporcionarán un hito en el tiempo geológico para mapear la historia, la evolución y el clima cambiante.

El cumulado de olivino es una roca ígnea que se encontró debajo de la capa sedimentaria del cráter Jezero, donde el Perseverance ha estado realizando sus estudios de Marte desde que aterrizó el 18 de febrero del año pasado.

Las muestras se fecharán una vez que regresen a la Tierra y ayudarán a ubicar otros eventos geológicos y climáticos de Marte. Los investigadores creen que las muestras darán una mejor comprensión de los períodos más cálidos y húmedos del pasado del planeta, y serán importantes para encontrar cualquier indicio de vida pasada posible.

¿Qué dice la NASA?

«Fue una sorpresa que no encontráramos rocas sedimentarias en el suelo del cráter, pero también fue ideal porque encontrar una muestra ígnea datable que era uno de los principales objetivos de la misión», destacó el Dr. David Flannery, investigador de QUT.

«Las rocas ígneas antiguas nos permitirán fechar en varios miles de millones de años con una precisión muy alta. Esto proporcionará importantes restricciones de tiempo y duración en la historia del cráter Jezero y su región circundante. Llegamos exactamente a lo que necesitábamos para ayudarnos con uno de nuestros otros objetivos principales, que es encontrar evidencia de vida pasada. Si encontramos que este lago era un ambiente habitable, por ejemplo, tendremos una restricción de edad sobre cuándo fue habitable».

Con fechas de lanzamiento planificadas para Earth Return Orbiter y Sample Retrieval Lander en 2027 y 2028, respectivamente, se espera que las muestras lleguen a la Tierra en 2033.

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