Misión Artemis I: problema del motor lleva a la NASA a cancelar el lanzamiento del nuevo cohete lunar

Una fuga de combustible y luego un problema en el motor durante los preparativos finales del despegue llevaron a la NASA a detener el lanzamiento de su poderoso cohete de luna nueva el lunes por la mañana en un vuelo de prueba con tres maniquíes de prueba a bordo. El próximo intento de lanzamiento no tendrá lugar hasta el viernes como mínimo.

A medida que pasaban los preciosos minutos, la NASA detuvo y comenzó repetidamente el suministro de combustible del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial con casi 1 millón de galones de hidrógeno y oxígeno súper fríos debido a una fuga de hidrógeno altamente explosivo en el mismo lugar que se filtró durante un ensayo general en la primavera.

Luego, la NASA se encontró con nuevos problemas cuando no pudo enfriar adecuadamente uno de los cuatro motores principales del cohete, dijeron las autoridades. Los ingenieros continuaron trabajando para recopilar datos e identificar la fuente del problema después de que se anunciara el.

Misión Artemis I: problema del motor lleva a la NASA a cancelar el lanzamiento del nuevo cohete lunar

El cohete estaba listo para despegar en una misión para poner una cápsula de tripulación en órbita alrededor de la luna. El lanzamiento representa un hito en la búsqueda de Estados Unidos para volver a poner a los astronautas en la superficie lunar por primera vez desde que terminó el programa Apolo hace 50 años.

La nave espacial de 322 pies (98 metros) es el cohete más poderoso jamás construido por la NASA, superando incluso al Saturno V que llevó a los astronautas del Apolo a la luna.

Sobre cuándo la NASA podría hacer otro intento de lanzamiento, el comentarista de lanzamiento, Derrol Nail, dijo que el problema aún se estaba analizando y «debemos esperar para ver qué se desprende de sus datos de prueba».

No había astronautas dentro de la cápsula Orión del cohete.

En cambio, los maniquíes de prueba, equipados con sensores para medir la vibración, la radiación cósmica y otras condiciones, fueron atados para la misión de seis semanas, programada para terminar con el amerizaje de la cápsula en el Pacífico en octubre.

Aunque no había nadie a bordo, miles de personas abarrotaron la costa para ver cómo se elevaba el cohete. Se esperaba a la vicepresidenta Kamala Harris entre los VIP.

El lanzamiento, cuando suceda, será el primer vuelo en el programa de exploración lunar del siglo XXI de la NASA, llamado Artemis, en honor a la hermana gemela mitológica de Apolo.

Suponiendo que la prueba salga bien, para 2024 los astronautas subirán a bordo para el segundo vuelo y volarán alrededor de la luna y regresarán lo antes posible. A finales de 2025 podría seguir un aterrizaje lunar de dos personas.

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Los problemas vistos el lunes recordaron la era de los transbordadores espaciales de la NASA, cuando las fugas de combustible de hidrógeno interrumpieron las cuentas regresivas y retrasaron una serie de lanzamientos en 1990.

Más tarde en la mañana, los funcionarios de la NASA también detectaron lo que temían que fuera una grieta o algún otro defecto en la etapa central, el gran tanque de combustible naranja con cuatro motores principales, pero luego dijeron que parecía ser solo una acumulación de escarcha.

La directora de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson y su equipo, también tuvieron que lidiar con un problema de comunicación relacionado con la cápsula de Orión.

Los ingenieros se apresuraron a comprender un retraso de 11 minutos en las líneas de comunicación entre el control de lanzamiento y Orion que surgió el domingo por la noche. Aunque el problema se solucionó el lunes por la mañana, la NASA necesitaba saber por qué sucedió antes de comprometerse con un lanzamiento.

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