Las enfermedades cardíacas y la diabetes se encuentran entre las principales causas de muerte y mala calidad de vida y representan la mayoría de los costos relacionados con la atención médica en todo el mundo. Por lo tanto, es razonable decir que estas enfermedades son posiblemente el mayor problema de salud que enfrenta el mundo hoy en día. Ante estos hechos, resulta aleccionador saber que muchas de estas enfermedades se pueden prevenir.

La clave para prevenir estas enfermedades es, sobre todo, la nutrición. De hecho, se estima que aproximadamente entre el 60 y el 80% del riesgo de padecer estas enfermedades se debe a factores del estilo de vida como la nutrición y el ejercicio.

Dado el enorme impacto que tiene la nutrición en la salud y el bienestar general, la clave para reducir estas principales causas de muerte es la educación, las herramientas y las plataformas que permitan a las personas tomar decisiones informadas sobre su salud. Uno de los líderes en este campo es la organización sin fines de lucro Global Wellness Institute™ (“GWI”). Impulsados ​​por nuestra pasión compartida por transformar vidas a través de la educación, NASM tiene el honor de ser el socio nacional exclusivo del micrositio y el informe de investigación de GWI Geography of Wellness US de este año. A partir de esta asociación, NASM y GWI desarrollaron una serie de blogs de cuatro partes que explican los datos más recientes en el espacio del bienestar global. Esta es la primera serie que se centra en la intersección de la alimentación, el fitness y el bienestar.

¿Qué es el Instituto de Bienestar Global?

El Global Wellness Institute (GWI) es una organización sin fines de lucro centrada en mejorar y potenciar el bienestar en todo el mundo a través de la educación en salud y bienestar preventivos. GWI se asocia con el sector público y privado para llevar a cabo su misión.
El Informe de Economía del Bienestar Global de GWI más reciente proporcionó varios conocimientos clave relacionados específicamente con la nutrición y el bienestar. Específicamente, la economía del bienestar representa una industria con un valor aproximado de 4,4 billones de dólares anuales en 2020. Además, en su informe de Geografía de EE. UU., GWI informó que América del Norte gastó la mayor cantidad per cápita en bienestar, aproximadamente $3,650 por año.

La mayor parte de ese gasto se destinó a alimentación saludable, nutrición, pérdida de peso, así como a cuidado y belleza personal, y actividad física. En conjunto, estos tres sectores representan aproximadamente 700 mil millones de dólares de gasto sólo en Estados Unidos.

Entre las categorías de alimentación saludable, nutrición y pérdida de peso, hay varios temas clave que resaltan dónde centran sus gastos los consumidores. Las tres categorías básicas mencionadas son:

• Alimentos y suplementos saludables
• Productos y suplementos para bajar de peso.
• Servicios y programas de pérdida de peso (por ejemplo, programas de pérdida de peso en línea o fuera de línea, nutricionistas y nutricionistas);

Los hallazgos del Informe Geográfico del Bienestar de EE. UU. de GWI destacan que Estados Unidos demuestra un enfoque líder en el bienestar, particularmente en torno a la nutrición, la pérdida de peso y la actividad física.

El papel de la nutrición en el bienestar

Para comprender mejor el papel que desempeña la nutrición en el bienestar, resulta útil comenzar consultando la definición de bienestar. GWI define el bienestar como la búsqueda activa de actividades, elecciones y estilos de vida que conduzcan a un estado de salud general. En este contexto, la nutrición desempeña varios papeles importantes en el bienestar, especialmente en relación con:

● Prevención de enfermedades
● Promoción de la salud
● Calidad de vida

La nutrición desempeña un papel muy importante en la prevención de enfermedades, especialmente en lo que se refiere a enfermedades no transmisibles y prevenibles. De hecho, la nutrición puede reducir el riesgo de padecer la mayoría de las principales causas de muerte en los Estados Unidos.

Por ejemplo, una dieta de alta calidad puede reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes y enfermedades hepáticas. Ejemplos de una dieta de alta calidad incluyen comer más frutas y verduras, reducir la ingesta de grasas saturadas y minimizar los azúcares y aceites procesados.

La otra cara de la prevención de enfermedades es la promoción de la salud. En lugar de evitar las consecuencias negativas de los malos hábitos alimentarios, la nutrición puede desempeñar un papel activo en la promoción de la salud. Una dieta de alta calidad puede promover un sistema inmunológico fuerte, una función metabólica fuerte, una mayor capacidad de ejercicio y una salud mental resiliente.

Hay aspectos de la nutrición que afectan la calidad de vida, especialmente en lo que se refiere al envejecimiento. Por ejemplo, la sarcopenia (pérdida de masa muscular) relacionada con la edad a menudo se debe a una disminución en el rendimiento físico y la calidad de vida a medida que envejecemos, que puede compensarse con el consumo de fuentes adecuadas de proteínas de alta calidad. La nutrición afecta claramente a nuestra salud física y mental, lo que a su vez tiene un impacto directo en nuestro bienestar.

Es por eso que NASM incluyó la nutrición como uno de los cinco pilares del curso de entrenador de bienestar certificado de NASM. Esto promueve el análisis experto no sólo de cómo se define el bienestar, sino también de cómo se conecta con cada parte de nuestras vidas.

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¿Por qué es importante una buena nutrición para tu salud?

El cuerpo humano depende de la energía y los nutrientes de los alimentos que comemos para mantener nuestro cuerpo funcionando correctamente. Todos los días, nuestro cuerpo utiliza las calorías de los alimentos que comemos para alimentar funciones corporales básicas como respirar, pensar, caminar y los latidos del corazón. Los nutrientes de los alimentos se utilizan para reconstruir células y tejidos (por ejemplo, huesos, músculos, intestinos), y las vitaminas y minerales de los alimentos se utilizan en todas las reacciones químicas de nuestro cuerpo.

La nutrición es muy importante para que nuestro cuerpo funcione correctamente. La deficiencia de incluso un nutriente, como yodo, hierro o incluso cobre, puede provocar complicaciones médicas graves.

Alimentos y vitaminas clave para la salud mental

El papel que desempeña la nutrición en la salud mental ha recibido cada vez más atención en las últimas décadas y se ha descubierto mucho sobre el vínculo directo entre el estado nutricional y la salud mental. Las investigaciones de las últimas décadas nos han enseñado algunas lecciones importantes sobre cómo podemos utilizar la nutrición para mejorar la salud mental.

El primer concepto importante en torno a la nutrición y la salud mental tiene que ver con el equilibrio energético. Se ha demostrado que consumir demasiadas calorías durante un largo período de tiempo o muy pocas calorías durante un largo período de tiempo puede tener un impacto negativo en la salud mental.

El segundo concepto clave es que existen nutrientes clave que se sabe que tienen un impacto en la salud mental. Por ejemplo, muchos experimentos han demostrado que mantener niveles adecuados de la mayoría de las vitaminas del complejo B y consumir cantidades adecuadas de ácidos grasos omega-3 son importantes para mantener la salud mental. En algunos casos, se ha demostrado que consumir estos nutrientes mejora la salud mental en personas con mala salud mental.

Sin embargo, una nutrición adecuada por sí sola no suele ser suficiente para lograr la salud mental. Esto debe utilizarse junto con un enfoque de estilo de vida holístico para mejorar y mantener la salud mental.

Se ha demostrado que una nutrición adecuada reduce el riesgo de las principales causas de muerte y enfermedades prevenibles en todo el mundo. Por tanto, es exacto decir que la nutrición desempeña un papel central y decisivo en lo que puede considerarse el problema de salud más acuciante que enfrenta el mundo hoy en día.

El Global Wellness Institute es una de las organizaciones líderes enfocadas en mejorar y fortalecer el bienestar en todo el mundo a través de la educación en salud y bienestar preventivos. Con programas, portales de investigación y evidencia de bienestar que son gratuitos para el público, GWI utiliza su plataforma para resaltar el papel central de la nutrición en la búsqueda del bienestar y cómo debería ser un enfoque clave en el panorama más amplio del bienestar.